Las hierbas aromáticas más importantes

Bien dicen que la naturaleza es sabia y podemos notarlo en todos los usos y propiedades que tienen las plantas, las flores y los árboles. En cuanto a las hierbas aromáticas o de olor es interesante como la naturaleza nos brinda por medio de ellas la medicina, el sabor y la contemplación de la belleza de estas hierbas de olor para la humanidad y otras especies.

Hierbas de olor
Las hierbas aromáticas se usan en cocina, cosmética y la medicina
  • Nombre: Hierbas aromáticas o hierbas de olor
  • Características: Umbelíferas, aliáceas, lamiáceas
  • Usos: Especia, aromatizar, medicinales, decorativas, aceite esencial, rituales, bebidas, cosmética y perfumería

Definición de hierbas aromáticas

Las hierbas de olor son aquellas que están constituidas principalmente por principios activos y esencias, ya sea total o parcialmente. Se pueden usar como especias y condimentos y sus características, las cuáles dejan una impresión en nuestros órganos sensoriales como la vista, el olfato, gusto y tacto. Brindan color, aroma y sabor a diferentes bebidas como té, jugos, aguas de sabor, cocteles, bebidas con alcohol, etc., y también a nuestras comidas dulces, ácidas y picantes.

Características de las hierbas de olor

Son tres familias botánicas las que se usan en las hierbas aromáticas:

  • Apiáceas: umbelíferas, plantas y arbustos como el perejil, cilantro, hinojo, etc.
  • Aliáceas: bulbosas por dentro como el ajo, chalotas, cebolla, etc.
  • Lamiáceas: plantas con flores, del orden de lamiales como menta, salvia, melisa, orégano, salvia, etc.

Un poco de historia sobre las hierbas aromáticas

Históricamente las hierbas aromáticas se han usado desde la antigüedad por los egipcios, griegos, romanos, mayas, aztecas, chinos, etc., como hierbas medicinales y como parte de sus alimentos.

China es el primer lugar en tener mucha variedad en las hierbas de olor y le sigue México con su hierbas de olor.

Muchas de estas hierbas aromáticas podemos encontrarlas fácilmente en viveros, mercados, tianguis, yerberos o cultivarlas nosotros mismos para tener nuestras propias plantas de olor. En supermercados también podemos encontrar algunas, las de cajón.

Usos de las hierbas aromáticas

Hierbas de olor cosmética

Las hierbas aromáticas son muy usadas en la cosmética

  • Condimentos y especias: ya sea frescas o secas se usan mucho para dar sabor y un delicioso aroma a los platillos. Condimentar, sazonar, ya sean frescas o secas.
  • Aceites esenciales: los aceites esenciales se extraen de las flores, semillas, hojas, etc., de la plantas a través de prensado o vapor. Se pueden usar en comidas, aromaterapia, cremas, jabones, cosmética, etc.
  • Ornamental: muchas hierba de olor funcionan como decoración en fiestas, casas y jardines, además de aromatizar el espacio, la más común en la albahaca y el romero.
  • Cosmética y perfumería: muchas de las hierbas de olor se usan en jabones, cremas faciales y corporales, maquillajes, dentífricos, entre otras cosas. En cuanto a perfumes y lociones las plantas de olor son la base de muchos de ellos.
  • Aromaterapia: se define la aromaterapia como un método de curación de padecimientos o enfermedades, se fundamenta por el efecto que producen los aromas en el organismo, aquí entran las hierbas aromáticas. Hoy en día muchos veterinarios usan esta técnica a partir del aceite esencial de las hierbas de olor en spray para relajar a los perros.
  • Medicinal: actualmente hay más de 5000 especies y hierbas de aplicación medicinal, muchos grupos étnicos las siguen usando. Las hierbas aromáticas tienen muchas propiedades antioxidantes, antifúngicas y antimicrobianas, ayudando a nuestro organismo.
  • Repelente de plagas: las hierbas de olor pueden ser muy buenas aliadas en nuestros cultivos o huertos en casa, ya que repelen muchas plagas o favorecen el desarrollo de ciertas plantas.

¿Cómo usar las hierbas aromáticas?

Las hierbas aromáticas se pueden usar frescas o secas.

Se usan para darle sabor a tus alimentos. Puedes hacer tu propio sazonador con las plantas secas, agregar un poco de sal y dividirlas por frescas, dulces, picantes, amargas. En el supermercado puedes encontrar mezclas ya preparadas, las más comunes son:

  • Curry (comino, cilantro, cúrcuma, cardamomo, canela y cayena)
  • Italiana (albahaca, orégano, tomillo, romero, ajo, salvia, cebolla y sal)
  • Griega: (albahaca, ajo, orégano, sal, pimienta negra, perejil, romero, tomillo y nuez moscada)
  • Sal con ajo y hierbas aromáticas: (cebolla, ajo, cayena, mejorana, perejil, romero, piel de limón, sal, salvia, semillas de apio, tomillo y pimienta negra)

Datos curiosos

Entre más secas las hierbas aromáticas, más potentes se vuelve su aroma y sabor.

¿Cuáles son las hierbas aromáticas más conocidas?

Hierba de olor cilantro

El cilantro es una de las hierbas aromáticas favoritas en México

Estás son las características de las hierbas más usadas:

Nombre Nombre científico Origen Clima Aroma Beneficios para la salud
Cilantro Coriandrum Sativum L. Europa meridional Frío – templado Fuerte Antiséptico, fungicida, antiespasmódico, antioxidante
Albahaca Ocimum basilicum África central y sudeste asiático Tropical Intenso Galactogoga, antivomitiva, contra el mal aliento, relajante, digestiva
Tomillo Thymus vulgaris Mediterráneo Templado Intenso y terroso Antiparasitario, carminativo, antiséptico, expectorante
Perejil Petroselinum Sativum Mediterráneo Cálido Suave y dulzón Remineralizante, anticancerígeno, acuarético, antiinflamatorio, carminativo, digestivo
Orégano Origanum vulgare Mediterráneo y Eurasia Moderadamente cálido Intenso, picante Antiglucémico, antiinflamatorio, digestivo, antibacteriano, relajante, anticancerígeno, antioxidante, refuerza sistema inmune
Menta Menta piperita Mediterráneo Templado Fuerte y fresco Antiinflamatorio, náuseas, descongestiona
Laurel Laurus nobilis Mediterráneo Templado, no resiste heladas Fresco, dulce e intenso Digestivo, hepático, carminativo, expectorante, antibiótico, circulatorio y tratamiento capilar
Romero Salvia rosmarinus Mediterráneo Templado – cálido Fuerte, intenso, recuerda al aroma del pino Antioxidante, antibiótico, tónico, estimulante, antiinflamatorio, digestivo

Datos curiosos

La mayoría de las hierbas de olor tienen un mejor desarrollo en suelos permeables donde pase el agua y tenga una concentración de nutrientes equilibrada.

Otras hierbas de olor:

Nombre Nombre científico Origen Clima Aroma Beneficios para la salud
Salvia Salvia officinalis Mediterráneo Templado Dulce Antiinflamatorio, digestivo, antifebril, expectorante, antitusígena
Caléndula Calendula officinalis Mediterráneo Templado / cálido Amargo, desagradable antiespasmódicas, hidratantes, descongestivas, emenagogas
Manzanilla Chamaemelum nobile Europa occidental y norte de Asia Cálido Afrutado y un poco dulce Antibacteriana, cicatrizante, antiespasmódica, emenagoga, diurética, antialérgica, sedante, febrífuga
Lavanda Lavandula Europa occidental y meridional, norte de África Cálido y moderadamente secos Fuerte Relajante, regeneradora, hidratante, analgésico, sedante, antiséptico
Eneldo Anethum graveolens Irán e India Templado a cálido Anisado cítrico Desinfectante, sedante, antiespasmódica, Antihelmíntico, diurético, aperitivo, antiespasmódico, disminuye presión arterial, antibacteriano, incrementa lactancia, y combate insomnio
Hinojo Foeniculum Vulgare Mill Mediterráneo Templado a cálido Anisado Astringente, antiasmático, carmitativo, analgésico, antiinflamatorio, incrementa lactancia, antianémico

Cultivo de hierbas aromáticas

Cultivar hierbas de olor

La mayoría de las hierbas aromáticas crece fácil y rápido

En general cultivar hierbas de olor es muy fácil, conviene tener estás plantas en casa para usarlas cuando se necesiten. Nos darán muchos beneficios, incluso como compañeras de cultivo. El buen crecimiento de las plantas requieren de mucha observación. Las hierbas aromáticas se encuentran por lo general en maceta, en este caso se requiere más agua, nutrientes extras y una ubicación con mucha luz. Si la planta se encuentra en interior busca que esté en un sitio con mucha luz.

Riego

Muchas de las hierbas aromáticas son de origen Mediterráneo y no necesitan tanta agua, a excepción de que se encuentren en macetas, ojo, tampoco hay que regarlas en exceso porque se puede ahogar; solo cuando veas la tierra seca y te recomendamos hacerlo por las mañanas y/o por las noches, dependiendo el requerimiento de tu hierba de olor.

Abono

Es bueno abonar nuestra hierba aromática pero muy poco para que no se pierda su sabor y aroma. Una vez al año de abono natural o fertilizante es suficiente. Si tu hierba de olor está en una maceta puedes hacer un cambio de tierra en los primeros 3 o 4 cms de la superficie, cuida de no dañar las raíces.

Acolchado

El acolchado o ‘mulching’ es una excelente opción para las hierbas aromáticas, consiste en poner en la base de las plantas grava, mantillo, corteza de pino u otros materiales. Esto ayudará a que salgan muy poca maleza, su descomposición nutre el suelo, se conserva más la humedad de la tierra y habrá menos riego.

Malas hierbas

Con el crecimiento de las hierbas de olor puede venir mucha ‘maleza’, te sugerimos labrar una o dos veces al año la superficie de la tierra. En plantas que se propagan rápidamente haz una poda para que no se vallan a otro cultivo (al menos que los uses como repelente de plagas), si las plantas en maceta no tendrás que hacerlo.

Poda

Algunas hierbas de olor requieren ser podadas después de su floración para que tenga un nuevo ciclo de cultivo ‘sano’ y no se vuelvan leñosas, esto también estimula el crecimiento de nuevas hojas. Si tu planta tiene un crecimiento enorme o más del que quieres, poda. Puedes cortar las hojas o partes secas para que tu hierba aromática luzca más. Si cortas un tallo busca que sea después de una yema para que tenga rebrote y hazlo con tijeras. Puedes hacer también despuntes o pinzados para que salgan más brotes.

Plagas y enfermedades más comunes en las hierbas aromáticas

Recuerda que estás hierbas de olor puedes usarlas para consumo, es mejor usar repelentes o fungicidas orgánicos y sin químicos dañinos para tu salud y tus plantas.

Plagas en hierbas aromáticas

Las plagas más comunes en las hierbas de olor son:

Plaga Síntoma Remedio Prevención
Pulgón Melaza en la planta que da un aspecto ‘pegajoso’, atacan hojas nuevas y tallos Aceite de neem, catarinas Limpieza en cultivo y evitar el exceso de nitrógeno en el abono
Orugas Hojas devoradas Jabón de potasa Mantener limpio el cultivo, asociar de planta ‘amigas’ que alejen a las orugas
Hormigas Cortes semicirculares en las hojas Pimienta blanca, cáscaras de naranja, infusión de ajenjo Evitar la plaga de pulgones
Ácaros Quemadura y amarillamiento en hojas, follaje deformado Piel de cebolla, aceite de nuez de neem Mantener clima cálido – seco

Datos curiosos

Puedes hacer un jardín perfumado resaltando el aroma que tienen las hierbas de olor, organiza las plantas por el tipo de aroma que te gustaría en cierta área. Puedes hacerlo en tu balcón, jardín y adentro de tu casa.

Enfermedades en hierbas aromáticas

Las enfermedades más comunes en las hierbas de olor son:

Enfermedad Síntomas Remedio Prevención
Roya Manchas rojizas a purpuras, hojas secas Infusión de cola de caballo Riego adecuado, rotación de cultivo
Verticillium Plantas marchitas y ataca raíces Fungicida casero Evitar la sobrefertilización, ventilación, riego y limpieza de las plantas
Oídio Manchas blancas en las hojas, con el tiempo se vuelven polvo Insecticida de ajo Limpieza en la planta y evitar el exceso de nitrógeno
Mosaico virus Figuras moteadas en las hojas, enrollamiento de la hoja, amarillamiento en tejidos de la planta y necrosis Fungicida casero Eliminar plantas infectadas, no usar objetos que hayan tenido contacto con la planta infectada, evitar cercanía a plagas

Hierbas aromáticas que funcionan como repelente de plagas en nuestro cultivo

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Otra forma de usar las hierbas aromáticas es como repelente de plagas en nuestros cultivos, aquí se vuelven aliadas de nuestras plantas.

  • Albahaca: repele mosquitos, moscar, trips. No es compatible con la salvia ni la ruda.
  • Caléndula: atrae insectos beneficiosa para las plantas, repele el gusano del tomate, mosca blanca y escarabajos.
  • Cilantro: atrae a las abejas, repele ácaros y al escarabajo de la patata.
  • Eneldo: atrae insectos beneficiosos para nuestro cultivo como la avispa devoradora de la polilla de la col. Repele ácaros y pulgones.
  • Hinojo: Aleja topos y atrae insectos que ayudan a las plantas. Se debe mantener un poco alejado para no inhibir la germinación y crecimiento de otras plantas.
  • Hojas de laurel: repele polillas y gorgojos.
  • Manzanilla: mejora el sabor y crecimiento de las plantas.
  • Mejorana: repele pulgones y mejora el sabor de las plantas.
  • Menta: repele pulgones, mosca blanca, col, roedores y escarabajos.
  • Orégano: aleja a la mariposa de la col.
  • Perejil: aleja a la mosca blanca.
  • Romero: repele mariposas de la col.
  • Ruda: repele moscas, mosquitos, polillas, mariquitas y escarabajos. No sembrarla junto con la albahaca.
  • Salvia: repele gusanos de la col. Debe plantarse un poco alejada para que las otras plantas crezcan correctamente.
  • Tomillo: ahuyenta a la mosca blanca.
  • Valeriana: estimula el buen crecimiento de las plantas.

Preguntas frecuentes

¿Cuáles son las principales hierbas aromáticas que sirven como repelente de plagas en un huerto?

Las hierbas de olor más usadas en los huertos en casa para repeler plagas son la albahaca, romero, cilantro, salvia, menta e hinojo. El olor tan fuerte de ciertas hierbas son las que hacen esa función.

¿Cuáles son hierbas las hierbas aromáticas más conocidas en el mundo?

Las hierbas de olor más conocidas desde la antigüedad son la menta, albahaca, manzanilla, cilantro, lavanda y orégano. Su uso principal era como condimento en las comidas y como hierba medicinal.

¿Cuánto pesa un manojo de hierbas de olor?

Un manojo de hierbas aromáticas pesa aproximadamente 900 gramos.

¿Cómo secar las hierbas aromáticas?

Estás son 3 formas:

  1. Al aire es la más fácil, solo ponlas colgadas boca abajo, puedes hacerlo en forma de manojo o con pinzas en un tendedero.
  2. Al sol, puede dejarlas directo al sol sobre una bandeja y retirarlas cuando queden secas.
  3. En un sartén a fuego lento coloca una malla o colador para que no caigan las hojas y se sequen, cuida de no quemarlas.

¿Cuál es la mejor forma de almacenar las hierbas de olor?

Si son frescas puede ser en el refrigerador dentro de alguna bolsa o periódico. Si están secas lo mejor es un un frasco de vidrio o recipiente hermético donde no entre para nada la humedad. Otra forma es dejarlas colgadas en la cocina.

AVISO: No nos hacemos responsables del uso que puedas hacer con la información provista. Te recomendamos que ante cualquier problema de salud acudas con un profesional.

Texto: Cin