Albahaca: historia, características, cultivo y otros datos interesantes

La albahaca es de las hierbas de olor más usadas en el mundo, puedes encontrarla en la mayoría de las cocinas o jardines. Es una planta 'mágica' para algunas religiones y medicinal porque curaba diferentes problemas respiratorios, gástricos y urinarios.

Albahaca planta
La albahaca es una planta rica en nutrientes y aroma
  • Nombre científico: Ocimun basilicum L
  • Otros nombres: Basilisco, albahaga, basil, alhábega
  • Familia: Lamiaceae
  • Origen: Sur de Arabia
  • Características de la planta: Anual, ramosa y muy aromática
  • Propiedades: Vitamina C
  • Beneficios: Antiinflamatoria, antidepresiva, antibacterial y digestiva
  • Usos: Alimenticio, medicinal, cosmético, ornamental

Historia de la albahaca

La albahaca es una planta que se consideraba mágica en tiempos antiguos, se le adjudicaban beneficios energéticos y espirituales. La palabra albahaca se deriva de la palabra griega ‘basilikon’ o ‘basileus’ que quiere decir ‘real’, esta planta ya se cultivaba desde hace más de 5 000 años.

En el antiguo Egipto la albahaca era parte del bálsamo que utilizaban para la momificación. En el libro de recetas mágicas de Aranau de Vilanova, ‘Thesaurus pauperum’ se decía que esta planta trataba la depresión, resfriados, verrugas, dolores y que el olor de la albahaca incrementaba el dolor de cabeza.

Los griegos y  los romanos fueron quienes introdujeron esta planta de fuerte aroma a Europa en el siglo XVI. Lo griegos consideraban la albahaca como un planta negativa que simbolizaba el duelo y el odio. En cambio para los romanos, la albahaca fue símbolo de los enamorados, la pasión y fecundidad, además la consideraban una planta sagrada y la usaban en diferentes rituales. Cuenta una leyenda que la madre del emperador Constantino encontró la Santa Cruz bajo un arbusto de albahaca y por eso se le conoció como ‘planta real’ o ‘de reyes’.

En algunas leyendas africanas se cuenta que usaban la albahaca como planta protectora de los escorpiones. En el 807 d.c., se encontraron escritos que hablaban del uso de la albahaca dulce en alguna región de China. Algunos sacerdotes cristianos usaban la albahaca junto con otras hierbas de olor para las procesiones y bendiciones en romerías.

Características de la albahaca

La albahaca es una hierba anual, muy ramosa que puede medir hasta 1 m de altura. El tamaño, forma y color de la albahaca dependerá de la variedad y desarrollo de cultivo que tenga la planta. Su follaje desprende un dulce aroma, esto la vuelve una de las hierbas aromáticas más conocidas y usadas en el mundo. Así como el tomillo y el orégano, la albahaca es familia de las lamiáceas.

Datos curiosos

¿Sabías que la albahaca también se usa como rapé? Así es, las hojas pulverizadas de la albahaca se usan como rapé para provocar estornudos.

Partes de la albahaca

Albahaca planta

Cuando la albahaca florece, cambia el sabor de sus hojas

  • Tallo: su forma es redondeada de abajo y cuadrangular arriba, crecen rectos en mucha cantidad.
  • Hojas: de forma ovalada y punteaguda, color verde y más claro en el envés.
  • Flores: de color blanco a púrpura, crecen 6 flores agrupadas en forma de espigas.
  • Fruto: tiene forma de cápsula.
  • Semilla: de forma ovalada y color café a negro.

Tipos de la albahaca

En la actualidad podemos encontrar muchísimas variedades de albahaca alrededor del mundo, las principales son:

  • Albahaca morada o albahaca sagrada
  • Albahaca genovesa
  • Albahaca blanca
  • Albahaca tailandesa

Usos de la albahaca

  • Condimento en diversos platillos, muy usada en la comida Tailandesa
  • Perfumes, se usa en diversos perfumes para dar fragancia
  • Planta ornamental y aromática, sus flores adornan diversos jardines y balcones, además del toque que da con dulce aroma
  • Cosmética, para tratar el acné y relajar la piel
  • Medicinal, por todas sus propiedades y beneficios

Propiedades y beneficios de la albahaca

Propiedades principales de la albahaca:

Nutriente por 100 gr
Vitamina C 18 mg
Potasio 295 mg
Calcio 117 mg
Magnesio 64 mg

Beneficios de la albahaca

  • Relajante
  • Antiinflamatoria
  • Antibacterial
  • Digestiva
  • Aromatica
  • Antiespasmódica

Datos curiosos

El aroma de la planta de albahaca es tan intenso que incluso seca, la planta conserva su fuerte aroma.

Contraindicaciones de la albahaca

Como todo, en el consumo de esta planta se debe mantener un equilibrio ya que uno de los aceites esenciales que contiene la albahaca se considera tóxico y cancerígeno, el estragol. Si tienes un proceso quirúrgico en puerta, es mejor dejar de consumir albahaca unas dos semanas antes ya que esta planta puede aumentar el sangrado debido a que retrasa la correcta coagulación de la sangre.

Cultivo de la albahaca

  • Clima: Templado – cálido
  • Suelo: pH 5.5 a 6.5
  • Temperatura: 15 – 20ºC

Un beneficio de tener el cultivo de albahaca en nuestro jardín o dentro de nuestra casa es que el intenso aroma de esta planta tiene una acción repelente para mosquitos y moscas.

Sembrar albahaca

Cultivar albahaca

La albahaca es un cultivo fácil que se puede cultivar en macetas

Es mejor que tengamos semillas de albahaca de buena calidad para prevenir diferentes anomalías en nuestra planta.

  1. Prepara previamente la tierra usando tus manos para aflojarla
  2. En agujeros de 5 mm de profundidad coloca 1 o 2 semillas
  3. Cubre suavemente los agujeros con la misma tierra y presiona con tus dedos para afirmar
  4. Riega la tierra hasta que quede húmeda

Plantar albahaca

Por medio de esquejes y plántulas de albahaca será más fácil reproducir tu planta y en menos tiempo, da clic al link para saber como hacerlo.

Para reproducir por esqueje, selecciona el mejor tallo y con hojas fuertes:

  1. Corta las primeras 2 hojas de la parte inferior del tallo
  2. En un vasito con agua coloca el tallo, cuida que el agua no pase más de la mitad de la planta

Con el tiempo verás como comienzan a salirle raíces al tallo y será el momento para el trasplante.

Aquí te compartimos el siguiente video sobre el cultivo de albahaca en maceta:

Youtube

Cuidados de la albahaca

Esta parte es de las más importantes para que tu cultivo de albahaca se desarrolle correctamente, sin enfermedades o plagas.

  • Luz: la albahaca ama recibir la luz directamente, con un mínimo de 5 horas que tenga en contacto con el sol lo agradecerá tu planta. Aún si la tienes en una maceta dentro de casa, puedes ponerla en una ventana donde reciba luz solar.
  • Suelo: un suelo rico en materia orgánica, con humedad y bien drenado es el ideal para tu cultivo de albahaca.
  • Clima: la planta de albahaca es ideal para climas que tengan mucha luz solar, prefiere climas cálidos a templados.
  • Riego: este es uno de los cuidados más importantes que debes tener con tu planta de albahaca, la tierra siempre debe de mantenerse húmeda y regar directo al suelo sin mojar las hojas.

*Checa más sobre los cuidados de la planta de albahaca dando clic al link.

Plagas y enfermedades de la albahaca

Enfermedades más comunes en la planta de albahaca:

Enfermedad Síntomas
Mildiu Manchas amarillas en la hoja y un vello gris en el envés
Mancha foliar Manchas color negro o marrón en hojas y líneas en tallos
Moho gris Hojas color grisáceo y la planta se ve triste

Estas son las plagas más comunes en la albahaca:

  • Orugas verdes
  • Minador de las hojas
  • Pulgones
  • Caracoles / babosas
  • Trips
  • Araña roja o amarilla

En el siguiente video conocerás más sobre esta última plaga, la araña amarilla:

Youtube

Cosecha de albahaca

  • Tiempo hasta la cosecha: 4 semanas

Podrás cosechar tu planta de albahaca cuando esta ten una altura de 15 cm a partir del suelo. Solo tienes que hacer el corte de la hoja sin lastimar el tallo, de preferencia corta las hojas de la parte más alta de tu planta para que tenga un crecimiento más frondoso. También puedes cortar desde un tallo cortándolo diagonalmente.

Si lo que quieres es tener las semillas de albahaca deja que tu planta florezca y listo, aunque debes de saber que la planta morirá. Si quieres que dure más de un año puedes cortar los botones antes de que florezcan y tener muchas hojas aromáticas.

Deliciosas recetas con albahaca

Recuerda usar los mejores ingredientes, aquí nos referimos a plantas sanas y orgánicas, que mejor que sean las que tu cultivas. La albahaca se acompaña muy bien junto con el tomate y el ajo ¡es una mezcla deliciosa!

Salsa pesto

Albahaca recetas

De la albahaca se puede hacer un rico pesto

Ingredientes

  • 2 tzas de albahaca
  • 2 cdas de piñon
  • 1 diente de ajo
  • ½ tza de queso parmesano rallado
  • ¼ tza de aceite de oliva
  • 1 cda de sal
  • ¼ cdas de pimienta negra

Preparación

  1. Machaca en un mortero o plato la albahaca, el ajo y los piñones
  2. Después agrega el queso, aceite de oliva, la sal y la pimienta

Y ¡listo! puedes usar este pesto para acompañar tu pasta

Salsa de albahaca

Ingredientes

  • 1 tza de hojas de albahaca fresca
  • ½ tza de hojas de espinacas
  • Aceite de oliva al gusto
  • 20 gr de piñones
  • 1 diente de ajo

Preparación

Mezcla todo en una licuadora o mezcladora y espera hasta que obtengas una mezcla homogénea y ¡listo!

Limonada con albahaca

Para una porción

Ingredientes

  • Hielos
  • Jugo de 4 limones
  • Rodajas de limón
  • Azúcar mascabado
  • Puño de hojas frescas de albahaca

Preparación

  1. Agregar al agua el jugo de los 4 limones y batir
  2. Después añade el azúcar, las hojas de albahaca y bate
  3. Después de 3 min agrega la cantidad de hielos que gustes y añade las rodajas de limón para adornar

¡Listo!

Galletas de albahaca y limón

Ingredientes

  • 3 hojas de albahaca fresca y picadas
  • Ralladura de 2 limones
  • El jugo de 1 limón o 2
  • 200 gr de harina almendra, garbanzo (la que gustes)
  • 100 gr de azúcar morena
  • 75 gr de mantequilla sin sal
  • Sal al gusto

Preparación

  1. Precalienta el horno a 180º
  2. Pon la harina en un bowl junto con el polvo y la azúcar y mezcla
  3. Añade la mantequilla y poco a poco el zumo del limón, la ralladura y la albahaca
  4. Mezcla todo hasta que quede la masa lista
  5. Prepara una bandeja para meter al horno con papel pergamino y cubre la bandeja con este papel
  6. Haz bolitas con la masa y colócalas encima del papel, puedes aplastarlas con un vaso para darles forma, si deseas puedes espolvorear más azúcar a las galletas
  7. Hornea unos 15 min y listo

Datos curiosos

Hoy en día la albahaca se sigue usando espiritualmente en Cuba para alejar las malas energías.

Preguntas frecuentes

¿Para qué sirve el té de albahaca?

El té de albahaca sirve como un remedio natural para dolores de cabeza, gripa, tos, alivia las vías respiratorias, mejora la digestión y también nos ayuda a relajar el sistema nervioso, por eso se recomienda tomar una taza antes de dormir sin añadir algún endulzante.

¿Cómo se usa la albahaca?

La albahaca puede usarse fresca, seca, en polvo, machacada o en aceite esencial. La puedes encontrar en pomadas, tinturas, compresas, cremas, jabones, lociones, tés, jugos y alcoholes.

¿Qué pasa si la albahaca florece?

Si nuestra planta de albahaca florece tendremos muchas semillas de albahaca y después morirá por haber completado su ciclo, pero si lo que quieres es que tu planta dure más tiempo, corta las flores antes de que vayan a florecer.

¿Cómo puedo conservar la albahaca fresca?

Las mejores formas para conservar la albahaca fresca durante más tiempo es que al momento de cortarlas y lavarlas, hay que dejarlas escurrir y guardarlas enrolladas en un papel para meterlas al refrigerador. También puedes guardarlas recién cortadas en una bolsa dentro del refrigerador y por último se cortan, lavan y congelan.

¿El aceite esencial de albahaca es mortal?

En diferentes estudios se comprueba que el aceite esencial de albahaca no debe de ser ingerido en ningún momento. Este aceite contiene ‘estragol’ el cual resulta ser un potencial cancerígeno. No obstante, la albahaca puedes consumirla naturalmente y de forma equilibrada. El aceite puedes usarlo tópicamente o para hacer alguna crema, loción, jabón, etc.

AVISO: No nos hacemos responsables del uso que puedas hacer con la información provista. Te recomendamos que ante cualquier problema de salud acudas con un profesional.

Texto: Cin