El gran mundo del ajo

El ajo es una planta conocida alrededor del mundo por sus usos, propiedades y beneficios. Tiene un aroma fuerte y sabor intenso que da un toque diferente a nuestros platillos. Es una planta con un nivel de cultivo fácil, puedes tenerla en casa y hacer uso de ella.

ajo
El ajo le da un rico sabor a muchos platillos
  • Nombre científico: Allium sativum
  • Otros nombres: Rocambola
  • Familia: Liliáceas
  • Origen: Centro de Asia
  • Características de la planta: Bulbosa y aromática
  • Propiedades principales: Alicina, selenio, saponina, vitamina B-6.
  • Beneficios: Antibiotico, antiviral, antifúngico, antiséptico.
  • Usos: Medicinal, cosmético, alimenticio y ornamental.

Historia del ajo

El nombre científico del ajo: Allium sativum L. se cree que proviene de la palabra celta ‘all’  que significa ‘picante caliente’ y ‘sativum’ en contracción de saminativun que significa ‘que se puede sembrar’.

Históricamente el ajo es conocido desde la antigüedad por su uso medicinal en diferentes culturas como la china, egipcia, indios y romanos. Hacia 1550 a. C., en la cultura egipcia cuando gobernaba el faraón Keops ya usaban este bulbo medicinalmente para tratar enfermedades, infecciones, debilidad física y dolores de cabeza. Esclavos y obreros lo usaban para aumentar su energía, se decía que era un alimento propio de las clases humildes.

Los griegos usaban el ajo como una medida de protección, a parte de ser uno de los alimentos base de atletas, le llamaba ‘rosa picante’. Podemos encontrar escritos medicinales del médico Pedacio Dioscórides Anazarbeo sobre esta planta. Para los romanos el ajo era una planta para ‘los pobres’. Estaba dedicada a Marte, el Dios de la guerra, por sus propiedades fortalecedoras. En la época medieval se usaba también como amuleto o planta contra ‘seres’ como vampiros, brujas y para repeler ‘malos espíritus’.

En siglo XVI Andrés Laguna de Segovia un importante médico de España menciona al ajo como una planta medicinal. Fue usado como antiséptico y antimicrobiano en la II Guerra Mundial.

Datos curiosos

Fueron los Españoles quienes introdujeron el ajo al continente Americano a finales del siglo XV.

Ajo en México

El uso del ajo en México lleva mucho tiempo, es un ingrediente base en muchos de nuestros alimentos, lo usamos especialmente en salsas para dar aroma y sabor.

En cuanto al cultivo de ajo en México hasta el 2019, el estado de Zacatecas a sido líder nacional en producción de ajo dentro del país; en 2018 fueron 56 mil 903 toneladas las que produjo según datos de la Secretaría de Agricultura y Desarrollo Rural. En cuanto a producción de ajo le siguen los estados de Guanajuato y Baja California. Para este año 2020 se espera que el estado de Aguascalientes (8º lugar nacional de producción) genere 3mil toneladas. En este año se ha visto más demanda en la producción del ajo debido al consumo que se tiene, por esto mismo aumentó el precio del ajo a $85.00 el kg aproximadamente, mientras que en agosto de 2019 el precio promedio por kg de ajo blanco a nivel nacional fue de $58.12.

En muchas de las salsas mexicanas encontrarás ajo como parte de sus ingredientes. Desde años atrás se usa el diente de ajo machacado en un molcajete para preparar nuestras deliciosas salsas martajadas.

Salsa mexicana martajada en molcajete

Ingredientes:

  • 5 tomates ligeramente aguados
  • 2 dientes de ajo pelados
  • Sal de mar al gusto
  • 1 chile serrano (opcional)

*Si no tienes un molcajete puedes usar la licuadora.

Preparación:

  1. Pon a asar los jitomates y el chile en un sartén hasta que la piel se vuelva negra y el jitomate se ablande, dale vueltas a los jitomates cuando la piel se ponga negra de un lado para lograr que todo el jitomate se cocine.
  2. Mientras se tuestan los jitomates pon en el molcajete (o licuadora) los dientes de ajo y la sal y comienza a machacar (aplastar).
  3. Cuando los jitomates y el chile estén listos añádelos uno a uno al molcajete y ve machacando. Del chile pon la cantidad que creas necesaria y ve probando, si falta más sal agrega un poco, si quedó muy picante puedes añadir un jitomate más.

Ahora ¡A disfrutar la salsa!, puedes usarla para darle sabor a unos tacos, carnes asadas, huevos y más.

  • La palabra ajo en la lengua indígena Nahuatl es: Caxtillān xōnacatl 

Características del ajo

El ajo es una planta perenne de la familia de las liliáceas caracterizadas por ser plantas bulbosas. Puede llegar a medir hasta 40 cm y se usa mucho en la cocina y como planta medicinal.

Debido a la rápida propagación que tiene esta planta existen más de 300 variedades de ajo, te compartimos las principales:

  • Ajos blancos: son los más usados y conocidos por todo el mundo, de aquí surge el ajo negro que es conocido por sus propiedades medicinales.
  • Ajo tierno: De las misma especie del ajo común solo que el diente tiene más agua y menos nutrientes.
  • Ajos rosadas: Se caracteriza por su color rojizo y la cantidad de dientes que tiene.
  • Ajo tailandés: Este tipo de ajo es muy conocido por el país que lleva su nombre, pero no en todo el mundo. Se caracteriza por el tamaño pequeño que tiene sus bulbos.
  • Ajo japonés: Tiene muchas propiedades medicinales y puede vivir varios años.
  • Ajo morado: Tiene un sabor más fuerte y su piel es de color violeta.

Partes del ajo

  • Bulbo: Es la famosa ‘cabeza’ que gira alrededor del tallo. Se compone de 8 a 10 bulbillos o ‘dientes’ que están envueltos por una capa de ‘piel’ muy frágil. Esta es la parte medicinal de la planta de ajo.
  • Tallo: Mide entre 20 – 40 cm y es color verde claro.
  • Hojas: Son largas y delgadas, nacen del tallo y su color es verde.
  • Flores: Crecen en forma de umbela y son pequeñitas de color rosa pálido.
  • Raíz: Blancos, gruesos y pueden alcanzar una profundidad de hasta 40 cm.
ajo

También la flor del ajo es bonita

Propiedades y beneficios del ajo

Se conoce el uso del ajo desde la antigüedad por sus diversas propiedades curativas y es considerado un antibiotico natural por excelencia, da clic al link para saber más sobre los beneficios medicinales que tiene el ajo.

Principales propiedades del ajo

Compuesto Beneficio
Alicina Antimicrobiano
Saponina Antimicótico
Vitamina B-6 Buena salud cerebral y sistema nervioso
Vitamina C Antioxidante
Selenio Esencial para nuestro sistema inmune y glándula tiroides

Beneficios del ajo

  • Antifúngico
  • Antiparasitario
  • Antimicrobiano
  • Antiviral

El uso medicinal del ajo es principalmente como antimicrobiano, pero también refuerza nuestra sistema inmune, combate virus de la gripe, tos, neumonía, ayuda al buen funcionamiento de nuestro aparato digestivo, aumenta el libido, es un anticancerígeno, mejora la circulación de la sangre y ayuda al buen funcionamiento del hígado.

Datos curiosos

¿Sabías que la parte del ajo que se usa por sus funciones medicinales es su bulbo o diente? En él se encuentra la alicina, el compuesto poderoso del ajo y el que genera su fuerte olor.

Contraindicaciones del ajo

El consumo de ajo es inofensivo para nuestra salud, puede presentar efectos secundarios dependiendo la cantidad que se consuma:

  • Irritación en piel sensible
  • Acidez en el estomago
  • Náuseas
  • Mal olor corporal

Datos curiosos

La cantidad de consumo de ajo recomendada por la OMS (Organización Mundial de la Salud) es de 1 diente por día o 2 a 5mg de aceite de ajo al día.

Cultivar ajo en tu huerto o en casa

  • Reproducción o siembra: Plantando su bulbo
  • Tipo de tierra: Arcillosa, pH del ajo entre 5.5 – 7.5
  • Tiempo de germinación: 7 a 10 días
  • Temperatura de germinación: 7 – 12ºC
  • Trasplantar: No se recomiendo cuando el tallo y bulbo ya están maduros
ajo

Es muy fácil cultivar ajo en el jardín o en maceta

El ajo es una planta muy fácil de cultivar, su reproducción se hace a partir de su bulbo o diente, el cual es su semilla. Es muy fácil tener esta planta en casa o en nuestro huerto porque no requiere de muchos cuidados. Ya sea que siembres el diente directamente o que plantemos el ajo, para la segunda opción necesitaremos que el diente tenga un nuevo brote en la parte superior. Para acelerar este proceso podemos germinar el ajo en agua de la siguiente manera:

  1. Coloca el diente de ajo en un vaso o taza con agua y procura que el agua no sobrepase el nivel de las raíces o la parte inferior del ajo.
  2. Con los días notarás como comienzan a crecer las raíces y a brotar la yema.

¡Listo! ahora puedes plantar tu ajo siguiendo estos pasos:

  1. Asegura el espacio: el ajo crece debajo de la tierra por sus bulbos, si lo harás en una maceta procura que tenga una buena profundidad.
  2. Según sea el tamaño del brote, yema o tallo, haz agujeros en la tierra de 4 cm.
  3. Pon la planta de ajo con las raíces hacia abajo y cubre el bulbo con la misma tierra hasta taparlo.
  4. Presiona la tierra con suavidad y riega levemente para humedecer.

Cuidados de la planta de ajo

El ajo es una planta que no requiere de muchos cuidados, básicamente:

  • Cuidar de no ahogar tu planta para que los bulbos no se dañen o llenen de moho.
  • Entre más calor, más riego.
  • Quita la ‘hierba mala’ que salga para no lastimar o modificar el desarrollo de cultivo de la planta.

Esta planta no suele tener plagas, pero es más común que se enferme, estas son algunas de las enfermedades o plagas que puede tener el ajo:

  • Enfermedades más comunes del ajo: Moho, raya, hongos y mildiu.
  • Plagas más comunes del ajo: gorgojo el ajo, nematodos y mosca de la cebolla.
  • Prueba usar en tus plantas el insecticida de ajo, esta planta actúa como repelente de insectos y fungicida. Es una manera natural, barata y amigable con el planeta para cuidar tus plantas.

Recetas con ajo

Algunas plantas o frutos con las que combina el ajo son: eucalipto, limón, lavanda, tomillo, jengibre, olivo, canela, cilantro y ginko.

Ajo asado

El sabor del ajo asado es una delicia, se vuele dulzón y suave. Puedes usar esta receta para untar en un pan o para aderezar algún platillo.

Ingredientes:

  • Cabezas de ajo
  • Aceite de oliva
  • Pizca de sal de mar

Preparación:

  1. Manteniendo la piel del ajo, corta la parte superior de las cabezas y colócalas boca abajo en un recipiente que resista el calor.
  2. Rocíalas con aceite de oliva y añade la sal.
  3. Cubre el recipiente con papel aluminio y cocina en el horno precalentado a 190ºC.
  4. Deja unos 45 a 60 min hasta que los dientes estén muy suaves.
  5. Al terminar deja que enfríe un poco antes de extraer los dientes blanditos.

Dip de ajo y cebolla

Ingredientes:

  • 6 dientes de ajo pelados
  • 2 huevos
  • 1 cda de sal
  • Jugo de 1 limón
  • Hojas de 1 ramito de perejil finamente picadas
  • 1 tza de aceite vegetal (oliva, girasol)

Preparación:

  1. En una licuadora agrega los huevos, los dientes de ajo y licúa.
  2. Agrega media taza de aceite, sal y licúa.
  3. Destapa la licuadora e incorpora poco a poco el 1/3 del jugo del limón, licúa.
  4. Prueba y si es necesario pon lo que queda del jugo de limón si no, solo añade lo que quedó de aceite y licúa.
  5. Al terminar pasa todo a un recipiente y agrega el perejil para después mezclar y ¡listo!

Prueba y disfruta este  delicioso dip en ensaladas, un pan tostada, un sándwich o lo que quieras.

Néctar de ajo

Una forma para aprovechar los nutrientes del ajo es a través de su zumo o néctar.

Ingredientes:

  • 5 dientes de ajo
  • 5 ctas de azúcar morena o piloncillo
  • 1 tza de agua

Preparación:

  1. Pela y muele los dientes de ajo.
  2. Añade las cucharadas de azúcar y pon en un cazo con el agua a hervir.
  3. Deja 5 min a fuego lento.
  4. Cuela o filtra con una tela y bebe todo.

Preguntas frecuentes

¿Para qué sirve el ajo?

El ajo es una hortaliza que sirve como alimento para dar sabor a distintos platillos, salsas, aderezos, panes y más. Por su propiedades es también una planta medicinal que ayuda a curar algunas enfermedades y fortalecer nuestra salud de muchas formas, principalmente es un poderoso antibiótico. También el ajo a servido como planta ornamental por su hermosa flor para adornar diferentes jardines o casas.

¿Qué beneficios tienen el ajo crudo?

Lo mejor es comer el ajo fresco y machacado o en trozos para que tenga un mayor efecto y podamos absorber mejor y más rápidos sus nutrientes y obtener sus beneficios.

¿Qué cura el ajo en ayunas?

Muchas personas toman el ajo en ayunas porque obtienen sus beneficios de manera más rápida y potente, controla el colesterol, mejora nuestro sistema circulatorio y funciona como diurético natural. Una forma de tomar ajo en ayunas es pelar 2 dientes y dejarlos en agua tibia durante toda la noche para tomar el líquido a la mañana siguiente.

¿Qué pasa si tomo ajo todos los días?

Mejorará tu salud en todos los aspectos, la circulación sanguínea se vuelve estable, hay una mejora en el correcto funcionamiento del hígado, proteges a tu corazón y reduce el colesterol malo. En algunas personas puede causar irritación en el estómago, tu aroma corporal puede cambiar ligeramente y notarlo en el sudor.

 

 

AVISO: No nos hacemos responsables del uso que puedas hacer con la información provista. Te recomendamos que ante cualquier problema de salud acudas con un profesional.

Texto: Cin