El gran mundo de la zanahoria

La zanahoria es una hortaliza con muchos beneficios para nuestra salud, además se usa mucho en la cocina por su sabor y color para darle vida a diferentes platillos y hasta a los conejos les encanta aunque les gusta más sus hojas.

Daucus carota
¿Sabías qué la zanahoria no siempre ha sido naranja?
  • Nombre científico: Daucus carota L.
  • Otros nombres: Zangoria, azanoria
  • Familia: Umbeliferae
  • Origen: Asia Central
  • Características de la planta: Raíz alargada de color naranja generalmente, púrpura, amarilla o blanca.
  • Propiedades principales: Vitamina C, niacina, vitamina K, carotenos.
  • Beneficios: Diurética, depurativa, antiséptica, vermífuga, antiinflamatoria.
  • Usos: Medicinal, alimenticio, cosmético.

Historia de la zanahoria

Realmente al principio la zanahoria no se consumía, y se le consideraba una planta silvestre; fue con el tiempo y diferentes cruzas que se logró su uso comestible. La zanahoria se comenzó a cultivar en la antigüedad por sus hojas y las semillas aromáticas que tiene. Al parecer su origen doméstico fue en el 3000 a. C., en Afganistán, en inicios se cultivaba la zanahoria de color púrpura por fuera y naranja por dentro. La zanahoria ya se usaba desde la antigüedad como una planta medicinal, en Roma y Grecia usaban su raíz como afrodisíaco (como casi todas las plantas en la antigüedad).

Zanahoria origen

En sus inicios la zanahoria era negra, blanca o roja

En el siglo XII los tipos de zanahoria comestibles eran las negras, rojas y blancas. Para logra ese famoso color naranja con el que se caracteriza, fue el tiempo y la cruza de diferentes especies de zanahoria lo que lo hicieron. Fue en el siglo XVI cuando aparecieron las zanahorias naranjas y es que los agricultores neerlandeses de los Países Bajos, hicieron una selección de zanahorias de color naranja para hacer un homenaje a la real casa de Orange. 

En el año de 1607 la zanahoria llegó a América gracias a los primeros pobladores que desembarcaron en Jamestown.

Características de la zanahoria

La zanahoria es una planta bienal familia de las umbelíferas. Esta hortaliza tiene un alto contenido en vitamina A, más que cualquier otra planta. Su parte más usada y conocida por su consumo es la raíz, la cual puede darse durante todo el año.

Partes de la zanahoria

  • El tallo de la zanahoria es color verde claro.
  • Las hojas de la zanahoria nacen de una ‘yemas’ que brotan de la parte superior de la raíz.
  • La raíz de la zanahoria es la parte que más se consume, puede ser de color blanco, amarillo y naranja por mencionar algunos. Generalmente su forma es alarga cilíndrica o cónica.
  • La flor de la zanahoria es hermafrodita y crece en forma de umbela y pueden ser de color blanco con tonos verdes o púrpuras.
  • La semilla de la zanahoria es alargada, mide 2mm de largo y su color es marrón a café claro.

Datos curiosos

El 87 % de la naranja está formado por agua, por eso se usa mucho en dietas alimenticias para controlar el peso.

Variedades de la zanahoria

Actualmente podemos encontrar más de 100 variedades de zanahoria, pueden ser diferentes en su forma, color, sabor y tamaño, te compartimos las variedades principales de zanahoria que se encuentran en el mercado:

  • Zanahoria Imperator: Es la más cultivada comercialmente.
  • Zanahoria Danvers: Es ligeramente larga y su forma en cónica.
  • Zanahoria Chantenay: Es ancha de la parte superior, gorda y con una punta redonda.
  • Zanahoria blanca: Su color blanco es el que la caracteriza.
  • Zanahoria morada: Tiene un sabor fuerte y su color es morado por fuera.

Cultivo de zanahoria

Cultivar zanahoria

Cultivar zanahoria es facil y la cosecha cercana

Para tener nuestro cultivo de zanahoria en casa hay dos formas muy sencillas de hacerlo:

Con semilla

Preparamos la tierra previamente y puedes sembrar zanahoria por voleo o echando la semillas en agujeros de 1cm de profundidad, con 5 cm de distancia entre casa semilla.

Sin semilla

Este es uno de mis métodos favoritos, no necesitamos la semilla y se hace fácilmente a partir de otra raíz de zanahoria, simplemente cortamos el rabo (o la parte superior) de la zanahoria y ponemos en un plato con agua, sin tapar por completo, poco a poco notarás como le salen hojas o yemas en la parte de hasta arriba (la que no tiene agua) y a los 10 días se trasplanta a una maceta con una profundidad mínima de 30 cm.

Cuidados de la zanahoria

Para mantener nuestra planta de zanahoria sana, hay que quitar la maleza siempre que salga, puedes sembrar ajo cerca para evitar plagas y mantener la tierra húmeda sin encharcamientos.

Cosecha de zanahoria

Pasados los 3 a 4 meses la zanahoria estará lista para su cosecha, tenemos que ir a las plantas donde la raíz sobresalga un poco, afloja la tierra de alrededor y con movimientos suaves jala de la parte del tallo hacia arriba.

Zanahoria en México

En México usamos la zanahoria fresca o cocida para acompañar diversos platillos como caldos, ensaladas, guisados y como parte de la guarnición en platillos con pescado y carne.

En 2019 el estado de Guanajuato fue el primer productor nacional de zanahorias, siguiéndole Puebla y Zacatecas. Ese mismo año México reportó una producción de 334,000 toneladas. En un análisis realizado en septiembre de 2020 en el país de México el precio de la zanahoria por kg al consumidor rondó entre los $11.95 y $24.91.

Datos curiosos

En la comunidad Cayastá dentro de la provincia de Santa Fé, Argentina se hace ‘La Fiesta Provincial de la Zanahoria’, donde se hace homenaje a todas las personas que se dedican a la producción de esta hortaliza. Es una fiesta muy importante y popular que reune a la familia y amigos.

¿En qué nos beneficia el jugo de zanahoria?

Zanahoria jugo

El jugo de zanahoria es rico y lleno de nutrientes

El jugo de zanahoria:

  • La zanahoria es 80% agua, es diurética y ayuda a desintegrar los cálculos renales
  • Combate el estreñimiento y dolor de estómago
  • Reduce la acidez estomacal
  • Mejora la leche materna
  • Por su contenido en fósforo y potasio, relaja la mente aliviando el estrés
  • Mejora la visión
  • Uñas, cabello y dientes perfectos

Puedes usar 5 o 6 zanahorias para hacer tu jugo, solo tienes que lavarlas bien y quitar la cáscara. Puedes usar una licuadora y colar o con un extractor. Algunos jugos de zanahoria los combinan con otras frutas o verduras como el limón, betabel, naranja (mucho azúcar), manzana, etc., para incrementar sus propiedades y diferentes beneficios, pero también son excelentes con la fruta o verdura sola.

Beneficios de la zanahoria para nuestra salud

Te compartimos este video donde nos explican de una forma rápida los beneficios de esta hortaliza para nuestra salud.

Dentro del área de la cosmética la zanahoria nos puede ayudar muchísimo a disminuir arrugas y estrías. Te compartimos esta mascarilla natural a base de zanahoria:

Ingredientes

  • 2 zanahorias
  • 1 clara de huevo

Preparación

  1. Pon a cocer las zanahorias.
  2. Ya que estén blandas, cuela y tritúralas, hasta obtener una papilla.
  3. Agrega la clara de huevo y mezcla hasta obtener una pasta homogénea.

¡Listo! ponla en tu rostro y deja actuar 30 min, después enjuaga.

Recetas deliciosas con zanahoria

Esta deliciosa hortaliza puede llevarse bien acompañando un plato fuerte, como snack saludable, bebida y más..

Crema de zanahoria con jengibre

Crema de zanahoria

La crema de zanahoria es rica y muy saludable

Si te sientes con resfriado, tienes gripa o para esos días de frío, esta crema es la ideal ya que tiene un alto contenido en vitamina C.

Ingredientes

  • 850 gr de zanahorias
  • 1 cebolla
  • 2 cdas de jengibre fresco rallada
  • 2 dientes de ajo
  • ½ cdta de comino molido
  • Aceite de oliva
  • Agua o caldo de verduras o pollo
  • 1 ¾  tazas de leche de coco
  • Sal y pimienta

Preparación

  1. Pon aceite de oliva en una cazuela y sofríe las cebollas previamente cortadas en julianas hasta que tomen un color transparente.
  2. Agrega el ajo y el jengibre picado o rallado, revuelve mientras agregas el comino molido.
  3. Después coloca las zanahorias en la cazuela (puedes cortarlas en rodajas, cubitos o tiritas para que sea más rápido), agrega el agua o caldo de verduras/pollo hasta cubrir las zanahorias y llevamos a ebullición.
  4. Deja cocer hasta que la zanahoria esté blandita, aproximadamente 20 min.
  5. Al finalizar, en una licuadora agrega el contenido de la cazuela y la leche de coco. Salpimenta al gusto y ¡listo! Si quieres darle más color puedes decorar con cilantro.

Zanahorias asadas a las finas hierbas

Ingredientes 

  • 6 zanahorias
  • 30 gr de mantequilla sin sal
  • 1 cdta de finas hierbas
  • 1 cda de aceite de olvia o coco
  • Sal
  • Pimienta negra molida

Preparación

  1. Lava y pela las zanahorias para cortarlas en julianas, te recomendamos no cortarlas tan anchas y largas.
  2. Calienta la mantequilla con el aceite en un sartén que sea grande para que quepan todas las zanahorias.
  3. Pon las zanahorias en el sartén y salpimenta al gusto, añadiendo las finas hierbas. Revuelve y deja a fuego lento por 30 min.
  4. Cuida que las zanahorias no se quemen y echa un vistazo algunas veces y revuelve.
  5. ¡Listo! Puedes usar estas zanahorias como snack con un aderezo o acompañar en algún platillo fuerte.

Preguntas frecuentes

¿Qué es la zanahoria?

La RAE define a la zanahoria como una ”Planta herbácea umbelífera , con flores blancas y purpúrea la central de la umbela , con fruto seco y comprimido y raíz fusiforme , de unos 20 cm de largo , amarilla o rojiza , jugosa y comestible”.

¿Qué pasa cuando se come mucha zanahoria?

El consumir mucha zanahoria puede causarnos en la piel algo llamado ‘carotenemia’. La cartotenemia es una alteración en la pigmentación de nuestra piel, se genera por el consumo en exceso de betacarotenos.

¿Qué pasa si como zanahoria en ayunas?

No pasa nada malo al cuerpo, realmente trae muchos beneficios a nuestro estomago, de hecho se recomienda, mejor tomar el juego de zanahoria en ayunas.

¿Cuánto nos engordan las zanahorias?

Por cada 100 gr de zanahoria cruda hay 41 calorías, se recomiendan como una botana y un buen snack para consumir en cualquier momento del día. Cuando cocemos las zanahorias es cuando todo cambia por el alto contenido de índice glucémico.

¿La zanahoria siempre fue naranja?

No, sus colores originales eran negro, púrpura o rojo. No fue sino hasta varias cruzas después que adquirió su color naranja, también es por esto que hay varios tipos de zanahoria.

 

AVISO: No nos hacemos responsables del uso que puedas hacer con la información provista. Te recomendamos que ante cualquier problema de salud acudas con un profesional.

Texto: Cin