Camote: historia, características, cultivo y más

El camote es un tubérculo con muchos nutrientes para nuestra salud. Su uso viene desde hace siglos y se usaba como parte del alimento básico y para curar ciertos 'malestares'. Hoy en día hay más de 3000 tipos de camote por todo el mundo. ¿Te gusta?

Batata
El camote es un tubérculo rico en nutrientes
  • Nombre científico: Ipomoea batatas
  • Otros nombres: Batata, batata dulce, sweet potato, moniato, kumara, mabi
  • Familia: Convolvulaceae
  • Origen: América central
  • Características de la planta: Planta rastrera de raíz tuberosa comestible
  • Propiedades: Fibra, minerales, vitamina A, antocianinas
  • Beneficios: Antioxidante, digestivo, anticacerígeno
  • Usos: Alimenticio, medicinal, colorante

Historia del camote

El nombre científico del camote Ipomea viene del griego ‘ipos’ que significa gusano y homoios que significa ‘parecido’. El cultivo del camote en Centroamérica y Sudamérica se realiza desde hace más de 5000 años, la evidencia arqueológica determina la existencia de este tubérculo en las costas peruanas den entre 4000 a 8000 años.

El camote se conoció en Europa hasta finales del siglo XV gracias a Cristóbal Colón. En China se introdujo un poco después, a finales del siglo XVI. Hay investigaciones que afirman el esparcimiento ‘natural’ del camote por todo el globo terráqueo, donde llegaron hasta islas Polinesias.

Características del camote

El camote es una planta rastrera que puede vivir por muchos años. Esta planta se caracteriza por sus raíces comestibles que pueden ser de diferente color según sea la variedad.

Partes del camote

  • Raíz, es comestible y la que más se consume, su forma es tuberosa y puede ser alargada, su piel es áspera mientras que la pulpa es más suave y con alto contenido de almidón.
  • Tallo, es cilíndrico y delgado, crece hacía los lados y puede tener o no vellosidades.
  • Hojas, también son comestibles y su color es verde, su forma es parecida a la de un corazón puntiagudo y puede variar de tamaño.
  • Flor de camote, tiene forma de copa y el color del centro suelo ser más intenso que de la parte externa de los pétalos.
  • Frutos, cápsulas ovoides color marrón.
  • Semillas, miden entre 3 y 5 mm, son redondeadas y de color oscuro.

Crecimiento de la planta de camote

  1. Brotación, crecen los esquejes
  2. Formación de hojas, aparece la primeras hojas hasta marchitarse las del esqueje
  3. Brotes laterales aéreos, aparecen brotes en las axilas de las hojas y se va engrosando la raíz
  4. Botón floral, aparecen los pequeños botones florales
  5. Floración, apertura de los primeros botones florales
  6. Maduración, las hojas comienzan a marchitarse hasta secar, mientras que el tubérculo (raíz) ya creció hasta el punto en que se agrieta el suelo que le rodea

Tipos de camote

Camote tipos

Existen muchos diferentes tipos de camote

Más de 3000 variedades de camote son las que existen en la actualidad, las siguientes son las más conocidas:

Variedad de camote Características
Amarillo Sabor más dulce de todos, piel y pulpa amarilla-naranja
Morado Piel y pulpa morada
Blanco Contiene mucho almidón, pulpa y cáscara blanca ligeramente amarilla
Rojo Piel rojiza y pulpa amarilla pastel
Del cerro Ñame color café de su piel y blanca de su pulpa
Silvestre Parecido al camote del cerro

*Da clic a los links para ver los artículos de cada variedad de camote.

Datos curiosos

¿Sabías que el ‘camote del cerro’ no es realmente un tipo de camote? Así es, el camote del cerro es más bien una variedad del ‘ñame’, otro tubérculo que es del género Discorea. Se ha confundido por su parecido y nombre.

Usos del camote

Para su uso, el camote se clasifica en dos:

  1. Consumo
  2. Industrial

Dentro de sus usos encontramos:

  • Alimenticio, se pueden hacer harinas, dulces, chips, alcohol, en dietas para deportistas, fermentados, postres..
  • Colorante, algunas de las variedades de camote que tienen colores fuertes se usan para elaborar colorantes y tintes
  • Medicinal, por sus diferentes propiedades y muy importante para el tratamiento hormonal en mujeres con menopausia
  • Cosmética, para el acné y cabello, delicia para la piel
  • Almidón, se usa para la elaboración de alimentos, textiles y papelera
  • Ganado, sirve como forraje para el ganado

Propiedades y beneficios del camote

  • Antiinflamatorio
  • Antioxidante
  • Fortalece el sistema inmune
  • Digestivo

Checa 5 propiedades del camote muy importantes para nuestra salud:

Youtube

Remedio natural con camote para la gastritis y acidez

¿Qué mejor que sanar malestares con plantas, hierbas o remedios naturales?

Ingredientes:

  • 1 camote amarillo
  • 600 ml de agua (2)

Preparación:

  1. Pon a hervir el agua y agrega el camote.
  2. Cuando el camote esté blando retíralo del agua y quita la cáscara o piel.
  3. Pon en una licuadora los otros 600 ml de agua y coloca el camote amarillo previamente pelado, licúa.
  4. Cuela en un recipiente el camote con una media limpia o paño de algodón.
  5. Deja reposar durante 2 hrs.
  6. Se habrá generado un polvo al fondo del recipiente, sepáralo del líquido y colócalo en un lugar donde no haya humedad. Deja que se seque bien el polvo.
  7. Termina de pulverizarlo con tus manos y guárdalo en un frasco de vidrio o recipiente bien sellado ¡Listo!

Para tomarlo solo debes mezclar 1 cdta de polvo de camote amarillo en 200 ml de agua y tomarlo 15 min antes de cada comida.

Contraindicaciones del camote

No se ha registrado algún efecto dañino en el cuerpo con el consumo ‘normal’ de camote. Tampoco debe exagerarse con la cantidad de camote que se consuma. Comerlo en buenas porciones nos dará todos sus beneficios. Recuerda que algunas variedades tienen más contenido de almidón, eso es algo que hay que tomar en cuenta, así como funciona para perder peso, podemos también subirlo. Si presentas alguna alergia con el consumo de camote es mejor suspender su uso.

Cultivo del camote

Cultivar camote

El cultivo de camote tarda de 4 a 5 meses

  • Dificultad de cultivo: Fácil
  • Temperatura: 12 a 28ºC
  • Clima: Tropical y subtropical
  • Tierra: pH 5.2 – 7.7
  • Buenos vecinos: Zanahoria, berenjena, yuca
  • Malos vecinos: Fresa, calabaza, hinojo

Sembrar y plantar camote

Aunque podemos sembrar las semillas del camote y estás germinarán rápidamente, la forma más sencilla de reproducirlo es:

  • Por esqueje, usando el esqueje más sano y joven, de unos 25 cm de largo
  • Por raíz, poniendo la raíz en agua para que salgan esquejes

Cuidados del camote

Cuidados Indicaciones
Suelo Arenosos – arcillosos, aireados y profundos (30 – 40 cm)
Luz / Clima 12 – 13 hrs de luz diaria
Maleza Importante mantener el cultivo de camote limpio de mala hierba
Riego Puede soportar sequías, pero aún así regar 1 vez a la semana, los primeros meses de cultivo hay que mantener la tierra húmeda

Principales malezas que pueden presentarse en el cultivo de camote:

  • Amor seco
  • Pedorrera
  • Verdolaga

Datos curiosos

China es principal productor de camote así lo afirma la FAO (Organización de las Naciones Unidas de la Alimentación).

Plagas y enfermedades del camote

Para nosotros la mejor forma para eliminar plagas o enfermedades en las plantas es haciéndolo con remedios caseros o productos orgánicos ya que esa planta después será consumida por nosotros y como parte de ayudar a nuestro planeta. Algunas hierbas de olor como la albahaca, citronela, lavanda, etc., pueden ser tus aliadas para repeler algunas plagas. Para eliminar hongos puedes preparar diferentes tipos de infusiones con canela, aceite de neem, ajo, cebolla, plátano y más.

Plagas:

  • Gusano de alambre o doradilla
  • Gusano ejercito
  • Gusano minador
  • Mosca blanca
  • Rosquilla negra

Enfermedades:

  • Marchitez bacteriana
  • Mildiu blanco
  • Pudrición bacteriana
  • Virosis

Cosecha del camote

  • Tiempo hasta la cosecha: A partir de los 90 días según la variedad

Dependiendo de la variedad y el tipo de cultivo que tenga el camote, será el tiempo de cosecha. Podrías basarte en el tamaño que van teniendo las raíces y la tierra de alrededor empezará a partirse. En el siguiente video se muestra como se cosecha el camote desde un huerto en casa:

Youtube

Camote en México

El cultivo de camote es uno de los más antiguos en México, además del frijol y maíz, este tubérculo formaba parte de los alimentos básicos de diferentes civilizaciones antiguas como mayas y aztecas.

En el 2008 inició en México ‘La Red de Camote’ con la misión de dar a conocer más sobre este tubérculo y para apoyar actividades referentes al mismo, como exposiciones, investigaciones, conservación, sustentabilidad y más.

Para el año 2016 ya existían en México 150 especies del género ipomea. En la actualidad se siembran en México cerca de 3 000 hectáreas de camote y se cosechan hasta 50 000 toneladas al año.

Principales estados mexicanos donde se cultiva camote:

  1. Guanajuato
  2. Michoacán
  3. Veracruz
  4. Morelos
  5. Zacatecas
  6. Guerrero

Datos curiosos

Aunque México sea parte del origen del camote, no es una raíz que sea muy consumida por sus habitantes como en otros países.

‘Camote’ en diferentes lenguas mexicanas

Lengua mexicana Palabra
Tzotzil Isak
Mazateco Nodzá hixée
Totonaco Man’da
Mixteco Ña’mi
Náhuatl Camotli

De la palabra náhuatl ‘camotli’ se derivan otras más:

  • Camotic = ‘raíz alargada y gruesa como el camote’
  • Acomotli = ‘camote que nace del agua’
  • Tepecamotli = ‘camote del cerro’
  • Chichicamotic =’camote amargo’

El camotero mexicano

En México existe ‘el camotero’ que es una persona dedicada a vender camote enmielado por las calles de diferentes ciudades de México. En tiempos más antiguos era muy común verlo en las calles y consumirlo, hoy en día podemos encontrar este dulce en diferentes ‘tienditas de esquina’. El camotero lleva dentro de un carrito el postre de camote y otro de plátano macho, él usa un silbido especial que lo hace identificar y así poder salir a comprar este delicioso dulce de camote.

Receta tradicional mexicana del dulce de camote y calabaza

Te compartimos la siguiente receta de un dulce tradicional mexicano que se acostumbra cerca de la fecha de día de muertos (octubre/noviembre):

Youtube

Preguntas frecuentes

¿El camote es una fruta o verdura?

El camote es una verdura ya que sus hojas y raíces son comestibles. Además de que en la definición del camote encontramos que es un ‘tubérculo’ el cual es una característica de ciertas verduras.

¿Cuánto camote se debe consumir al día?

Se recomienda consumir 1 o 2 piezas de camote a la semana, lo que nos permitirá recibir todas sus propiedades mientras que cuidamos nuestro peso y salud.

¿Se pueden comer las hojas del camote?

¡Sí! Las hojas de camote son comestibles, puedes usarlas crudas en una ensalada o como parte de diferentes guisos. Puedes darle un uso similar a estas hojas como se hace con las hojas del betabel, espinaca y acelgas.

¿Qué es el camote de azafrán?

El camote de azafrán es uno de los nombres que le dan a la cúrcuma, a pesar de no hablar sobre la flor de azafrán, el ‘camote de azafrán’ lleva dos palabras de diferentes plantas que pueden parecerse o confundirse por su la forma de su tallo o de su raíz. Checa más sobre esto dando clic al link.

AVISO: No nos hacemos responsables del uso que puedas hacer con la información provista. Te recomendamos que ante cualquier problema de salud acudas con un profesional.

Texto: Cin